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角屋もてなしの文化美術館

遊郭・島原の料亭(揚屋)として利用された角屋

今は既にありませんが、京都には「島原」という巨大遊郭がありました。
江戸に「吉原」という遊郭があり、そこに「花魁」が君臨したように、京の都には島原があり「太夫」がいました。
花魁と違い、大夫は舞などの芸に優れている者でなければなることができない最高位の女性です。
そんな島原の中で料亭として営まれた角屋には、本来であれば敵同士でもある新選組隊士や攘夷志士が訪れ、密談をしていたと言われています。
角屋と言えば、芹沢鴨の話が有名ですね。
新撰組局長でありながら乱暴者でもあった芹沢鴨。
彼がこの角屋で暴れた際に刀傷ができ、それが現在もそのまま残っています。
この角屋からは、本当にいろいろな歴史が生まれたといってもいいかもしれません。

重要文化財に指定されている角屋

料亭として利用されていた角屋ですが、実は非常に繊細な建築技術を使っていることでも知られています。
天上に扇が描かれた「扇の間」は、窓の格子まで扇柄となっている非常に美しい部屋です。
また、「綱代の間」では綱代を使って天井が造られており、こちらも趣がある雰囲気に。
そして、広々とした「松の間」。
この松の間から見える庭は本当に美しく、たくさんの武士たちがここで庭の美しさをほめたたえたのだなと想像できます。
この角屋、印象的なのは「意外に天井が低い」ということ。
当時の人は身長が小さ目だったので、このくらいの天上の高さでも十分だったのでしょう。
この角屋だけでなく、京都の街を歩いていると狭い道がそのまま残っており「これがむかしの道の幅だったのだろう」と想像することができます。

帯刀はしないことがルール

また、この角屋には刀掛けが置いてあります。
なぜなら、この角屋は基本的に帯刀して入ってはいけないという決まりがあったため。
もし敵同士が化を合せたとしても、この島原では闘うことはゆるされないのです。そのため、この刀掛けに刀を置いてあがることがルールでした。
あくまで揚屋は楽しむことが目的。それ以外の無粋な真似は許さないというところに、京都の格式の高さを知ることができますね。

この角屋は現在も入ることができ、中も見学をすることができます。
現代からみても「素晴らしい」の一言に尽きるこの角谷をあなたも堪能してみてください。
新撰組が利用していたということもあってか、京都では非常に良く知られる観光スポットです。
日本建築のルーツを知る意味でも、非常に貴重な建物だといえるでしょう。

壬生寺

新撰組好きなら欠かせない「壬生寺」そして「八木家」

新撰組が好きな人なら、この「壬生寺」、「八木家」をご存知でしょう。
新撰組には大きく分けて「江戸(上京前)」「京都(新撰組結成)」「五稜郭(土方北上)」になりますが、とりあけ歴史ファンからの関心が高いのが「京都編」です。
京都はなんといっても実際に新撰組が結成された地域であること、また新撰組が池田屋事件をきっかけに知名度をあげ、自分たちの屯所を建設するなど非常に華やかな時代でした。
京都では「田舎者」と呼ばれた浅黄色の羽織が一番似合うのがこの京都編ですね。

その後、鳥羽伏見の戦いで新政府軍に敗れた幕府軍と新撰組は京都の街を去り、北上。
ついに流山にて新政府軍に囲まれ、ここで近藤勇と土方歳三が袂を分かちます。近藤勇は新政府軍に投降し、そのまま板橋で斬首となりました。
北上した土方は最期まで新政府軍に立ち向かいますが、五稜郭で撃たれて命を落とします。

その後、土方歳三の小姓が土方の親族の家を訪れ、写真や刀などの遺品を届けたというのは有名な話です。
恐らくは、負け戦と解っていた土方が年若い小姓の命を慮り、実家に自分の遺品を届けさせるという役目を与えることで逃がしたのでしょう。
江戸で農民だった青年たちが上京し、武士になりたいという夢を叶え、最後は誰よりも武士らしく散っていく。
新撰組の物語にはそんなロマンがあります。

そんな新撰組の隊士たちが眠る八木邸

新撰組は何度か屯所を変えていますが、おそらくその屯所の中で一番有名なのが「八木邸」です。
その八木邸のとなりにあったのが壬生寺ですが、この壬生寺では新撰組の隊士たちが剣術のけいこをしていましたし、また初代局長の一人であった芹沢鴨、副長の新見錦が眠っていることでも有名ですね。
新撰組の京都時代を語るにはまずこの壬生寺が欠かせません。

実際に行ってみると、そこまで大きくはないお寺ですが趣があり、「ここで新撰組が走り回っていたんだな…」と思いました。新撰組ゆかりの寺ですから、全国から新撰組のファンが訪れています。
京都には本当にいろいろな新撰組の史跡がありますが、その中でも壬生寺は本当に有名なお寺のひとつです。
観るだけで新撰組の歴史を実感できるようなところもありますので、ぜひとも壬生寺にお出かけをしてみてほしいです。

壬生寺の中には阿弥陀堂や弁天堂、水掛地蔵堂などがありますので、こちらもぜひ忘れずにみてみて下さい。

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