ファイヤーストップ構造とは

ファイヤーストップ構造の特徴

日本は非常に火事の多い国です。

諸外国と異なり、日本では木造住宅を狭いエリア内に密集して建築するという方法が一般的になっており、一旦どこかの家庭で火事が起こったときには近隣の住宅まで延焼してしまう危険があります。
そこで法律でも厳しく耐火については定められているのですが、近年注目の建築技術となっているのが「ファイヤーストップ構造」です。
「ファイヤーストップ構造」というのは、文字通り火事が起こったときに延焼が起こらないように火の流れをとめるためのの建築方法のことを言います。

耐火性が強いことで使用されている工法として「2×4(ツーバイフォー)工法」があります。
2×4工法とは北米から輸入された木材建築の工法で、2×4サイズの木材を組み合わせて一つの「板」を作り、それを組み合わせていくことにより一つの住宅を作っていくものです。

日本で古くから用いられてきた在来工法(木造軸組工法)は、まず柱を立ててからそこに屋根や床といったものをつけていく方法であることから、非常に風通しがよいという特徴があります。
湿気の多い日本の気候にとってはそうした風通しの良さは住宅のメリットなのですが、逆に一旦家の中で火が起こると多くの空気を吸って一気に燃え広がってしまうのが欠点です。

そこで2×4工法の場合、まず「面」を作ってから建築をされることから、気密性が高く空間がきちんと仕切られるようになっています。
そのため耐火性が高く、これを「ファイヤーストップ構造」と呼んでいるのです。

2×4工法を、更に防火性能を高めるために、グラスウールや石膏ボードといった燃えにくい建材を中に埋め込む方法も現場で導入されています。

石膏在は内部に結晶体が含まれていることから、強い熱があたると熱分解が起こり、水蒸気が発生するという特性があります。

メリット、デメリット

ファイヤーストップ構造は特に住宅が密集する市街地で人気が高く、新たに建築される住宅設備として広く推奨されています。
建築時にファイヤーストップ構造の住宅を選ぶことにより、自治体の省令準耐火構造に適法するとして火災保険が半額になるというメリットがあるのです。
火災保険は大切な住宅を守るために入っておきたいサービスですが、古い住宅では保険料そのものが高すぎてなかなか加入ができないということもあります。

ファイヤーストップ構造のデメリットとしては、特殊な建材を用いることにより住宅構造に制限ができてしまったり、建築費が高くなってしまうということです。
ですが万が一の災害を考えた時、やはりできるだけ災害を最小限に抑えることができるファイヤーストップ構造は選んでおきたいところでしょう。

ログハウスとは

ログハウスの特徴

海外のドラマなどを見ていると、時々出てくるのがログハウスです。
日本においても高山地域にある避暑地のペンションがログハウスで作られていることも多く、別荘などとして憧れる家というイメージがあります。

一方で、一般住宅としてログハウスが市街地に建築されるということはまずありません。
というのもログハウスは木材をそのまま柱や壁として使用するという特殊な工法によって作られていることから、メンテナンスがしにくく、近くに木材がない場所では維持費用がかなり高額になってしまうからです。

そもそもとしてログハウスという建築方法が、その地域の気候にあった方法であり、一般的な住宅工法ではないということがあります。
ログハウスを一般住宅として使用できるようにするには、丸太を積み上げたときにできる隙間などを別の建材で埋めるといった手間が必要になり、時間が経過することでメンテナンスの難しさも上がっていくでしょう。

ですので、どちらかと言えば永続的に住み続けるための住宅というよりも、定期的にメンテナンスをしながら短期間使用するために使う住宅という位置づけにしておくのが一般的です。

ログハウスの作り方はそれほど難しくなく、建材さえ揃えることができれば可能です。
中にはセルフビルドで自作のログハウスを作られる人もいますので、どういった目的で使用するかにより作り方を考えていくとよいでしょう。

DIYで建築可能な「ログハウスキット」というものも扱っている企業がありますので、そうしたところを利用するのも一つの方法です。

メリット、デメリット

ログハウスというと丸のままの木材を積み上げるという印象もありますが、実際には組み立てがしやすいように切断されている木材を使うのが一般的です。

作り方として共通しているのが、木材を下から順番に積み上げるようにしていって壁を作り、そこに屋根を乗せるという手順です。
きちんと木材を接着させていけば気密性の高い住宅にすることも可能なので、自分の家を作りたいという人には向いていると言えるでしょう。

ですが、やはり木材を積み上げて作るという性質上、地震などの横揺れに弱く耐久性に乏しいという特徴があります。
木材は時間の経過とともに大きさが変化するという特徴があることから、定期的に木材を入れ替えるなど細かいメンテナンスが必要です。

丈夫で長持ちするログハウスを作るために最も重要なのが基礎部分で、しっかりコンクリートで固めておかないと、気候の変化により家が傾いたり漏水したりといったことが起こってしまうでしょう。

自宅の庭に作れる小型のログハウスもあるので、個人用の居室が欲しい人は趣味で作ってみるのもよいかもしれません。

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