地鎮祭について

地鎮祭とは

新たに住宅を建築しようとする時、実際の施工に入る前に行われることになるのが「地鎮祭」です。
近所に空き地がある人などは、これから建築が予定されている土地に榊が置かれている様子を見かけたことがあるのではないでしょうか。

まず地鎮祭とは何なのかということから説明をすると、これから建築する建物の安全を願って行われる願掛けのことを言います。
日本においては神社が行うことが多いですが、寺院やキリスト教など他の宗教でも同様の行事を行うことがあります。

由来

日本において最初の地鎮祭が行われたとされているのは持統天皇の時代(645~703年)で、藤原京を作るときにその土地の神様を鎮めるために行ったと伝えられています。

日本では「八百万の神」と言われるように、様々なものに神様が宿るという土着信仰が持たれて来ましたが、特に農作物を生み出す土地に住む神様に対しての信仰はとても篤く持たれていました。
土地に住む神様のことを「産土神(うぶすながみ)」と言い、その神様に守ってもらうことにより、その後作る建物やそこで行うことに災いが起こらないようにする、というふうに考えられてきたのです。

その土地の産土神に挨拶なしに土地の形を変えたりものを作ったりすると、その土地や建物に不幸が起こるとも言われており、あらかじめこれからどういったふうに土地を使うかをその土地の神様に報告するという意味で、この「地鎮祭」は行われています。

もちろんそれをしたからといって必ずしも災害に遭わずにすむというわけではないのですが、それでもその地で生活をしていくときの一つの儀礼として行うようにするのがよいと言えるでしょう。

土地と建物を購入したときに、住宅メーカーでセッティングをしてくれることもあります。
地鎮祭はそのメーカーと施工者でのみ行うということもありますが、できればこれからその土地を使用する本人たちが立ち会った方がよいでしょう。

地鎮祭の流れ

一般的な地鎮祭は神道の方式に従って行われます。

まず土地の四方に竹を立て、そこに注連縄(しめなわ)を巡らせて祭壇を作ります。
祭壇の中には神籬(ひもろぎ)という台座と榊の常緑樹を立て、そこへお供え物となるお米やお酒を備えます。

大きな特徴となっているのが祭壇内に設けられる「忌砂(いみずな)」という円錐状に土や砂を盛ることで、その土を祀って儀式を行うことにより神様への挨拶を済ませるのです。

地鎮祭への参列をする時には特にルールなどはないのですが、やはり神聖な儀式ということもあり、できるだけ礼装を着用するのがマナーとなっています。
より本式な場合は紋付袴や白襟紋付きなどを使用することもありますが、一般的にはフォーマルなスーツ姿にしておけばOKです。

ファイヤーストップ構造とは

ファイヤーストップ構造の特徴

日本は非常に火事の多い国です。

諸外国と異なり、日本では木造住宅を狭いエリア内に密集して建築するという方法が一般的になっており、一旦どこかの家庭で火事が起こったときには近隣の住宅まで延焼してしまう危険があります。
そこで法律でも厳しく耐火については定められているのですが、近年注目の建築技術となっているのが「ファイヤーストップ構造」です。
「ファイヤーストップ構造」というのは、文字通り火事が起こったときに延焼が起こらないように火の流れをとめるためのの建築方法のことを言います。

耐火性が強いことで使用されている工法として「2×4(ツーバイフォー)工法」があります。
2×4工法とは北米から輸入された木材建築の工法で、2×4サイズの木材を組み合わせて一つの「板」を作り、それを組み合わせていくことにより一つの住宅を作っていくものです。

日本で古くから用いられてきた在来工法(木造軸組工法)は、まず柱を立ててからそこに屋根や床といったものをつけていく方法であることから、非常に風通しがよいという特徴があります。
湿気の多い日本の気候にとってはそうした風通しの良さは住宅のメリットなのですが、逆に一旦家の中で火が起こると多くの空気を吸って一気に燃え広がってしまうのが欠点です。

そこで2×4工法の場合、まず「面」を作ってから建築をされることから、気密性が高く空間がきちんと仕切られるようになっています。
そのため耐火性が高く、これを「ファイヤーストップ構造」と呼んでいるのです。

2×4工法を、更に防火性能を高めるために、グラスウールや石膏ボードといった燃えにくい建材を中に埋め込む方法も現場で導入されています。

石膏在は内部に結晶体が含まれていることから、強い熱があたると熱分解が起こり、水蒸気が発生するという特性があります。

メリット、デメリット

ファイヤーストップ構造は特に住宅が密集する市街地で人気が高く、新たに建築される住宅設備として広く推奨されています。
建築時にファイヤーストップ構造の住宅を選ぶことにより、自治体の省令準耐火構造に適法するとして火災保険が半額になるというメリットがあるのです。
火災保険は大切な住宅を守るために入っておきたいサービスですが、古い住宅では保険料そのものが高すぎてなかなか加入ができないということもあります。

ファイヤーストップ構造のデメリットとしては、特殊な建材を用いることにより住宅構造に制限ができてしまったり、建築費が高くなってしまうということです。
ですが万が一の災害を考えた時、やはりできるだけ災害を最小限に抑えることができるファイヤーストップ構造は選んでおきたいところでしょう。

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